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15 janvier 2007 1 15 /01 /janvier /2007 18:03

Pourquoi le soleil est-il rouge à son coucher ?

1) Il faut savoir que le soleil émet une large gamme d'"ondes électromagnétiques" caractérisées par une longueur d'onde. Comme les ondes à la surface de l'eau lorsqu'on jette une pierre, la longueur d'onde est la distance entre deux creux ou deux crêtes

Notre oeil n'est capable de percevoir qu'une infime partie de ce spectre électromagnétique que nous appelons "lumière visible".

Elle est constituée d'un mélange de radiations qui correspondent chacunes à une couleur. Pour s'en convaincre, il suffit d'observer un arc-en-ciel. La lumière visible du soleil est décomposée (du rouge au violet) par les goutelettes d'eau, qui jouent le rôle de prismes. Lorsque toutes ses radiations se mélangent, la lumière visible nous paraît bien blanche.

2) Une fois que l'on sait tout çela, on peut comprendre pourquoi le soleil est rouge à son coucher (ou à son lever d'ailleurs).

Les différentes couleurs du spectre ne sont pas toutes affectées de la même façon par le passage dans l'atmosphère. Certaines couleurs peuvent être absorbées et réémises par les molécules qui composent l'air : c'est la diffusion. Les teintes bleues sont plus fréquemment diffusées que les rouges. (c'est pourquoi le ciel est bleu le jour). Ce phénomène est appelé la diffusion de Rayleigh.

De ce fait, lorsque le soleil se couche ou se lève, il est bas sur l'horizon. La lumière qui nous parvient traverse une épaisse couche d'air. Les teintes bleues sont alors quasiment toutes diffusées. La lumière visible est privée de bleu. Le mélange nous apparaît plutôt rouge, orange.

pour des informations complémentaires moins claires que les miennes bien sûr : cliquer ici

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Published by Sébastien - dans Sciences
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