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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 12:06

L'épicéa commun (Picea Abies)

Son nom vient du  latin "picea ", "arbre à résine. L'épicéa commun est le plus répandu en Europe, notamment dans les Alpes du Nord où il pousse de 800m à 2000 m.

Cependant, il a mauvaise réputation. Adulte, l'épicéa  participe à une profonde transformation du sous-bois :

- en acidifiant le terrain par la présence de ses épines sur le sol (celles-ci se décomposent en 6 à 7 ans, alors que la plupart des feuilles se décomposent en moins d'un an).
- en assombrissant le sous-bois par l'importance de son ombre.

Dans la mythologie grecque, l'épicéa est dédié à Artémis, déesse de la Lune et de la vie sauvage, protectrice des femmes qu'elle assiste aux accouchements : l'épicéa est l'arbre de la naissance. Cette tradition est reprise par les Chrétiens : l'épicéa est associé à la naissance de Jésus, qui est fêtée le 24 décembre, date du solstice et de la renaissance du soleil. C'est en Alsace qu'apparaît le "sapin de Noël", qui était souvent une branche d'épicéa. Cette tradition est introduite en France en 1870.

Mais attention, il ne faut pas le confondre avec le sapin ! Tous deus se distinguent facilement:

1) ses épines piquantes sont disposées en spirale (comme un goupillon) tout autour du rameau. Alors que celles du sapin (Norman par exemple) sont situées de part et d'autre du rameau (comme un peigne) et sont douces.

2) les épines de l'épicéa ont 4 faces et peuvent donc rouler entre deux doigts. Celles du sapin n'ont que 2 faces.

3) Les cônes de l'épicea pendent aux branches alors que ceux du sapin sont dressées vers le haut.

Dernière caractéristique, l'épicea est un des rares arbres dont on puisse déterminer l'âge sans le couper !

Comme il pousse d'un verticille par an (groupe de branches qui partent toutes d'un même endroit du tronc), le dernier arrivé étant celui du haut, il suffit de compter le nombre de verticille et d'y ajouter le chiffre 3 pour déterminer l'âge de l'arbre.

Par exemple ce petit épicéa est âgé de 6 ans (3 verticilles + 3).

Avant !

Après !

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Published by Sébastien - dans Flore
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Nivoses et Vigicrues

Nivose de Bonneval  Nivose des Rochilles      Vigicrues (Pont Royal)       Savoie Routes

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Grand Cucheron (1188 m):OUVERT
Télégraphe (1570 m).........:
OUVERT
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